Delfín Mular (Tursiops truncatus)

13 10 2009

Delfínes mularesLos delfínes son uno de los animales más inteligentes del planeta, como demuestran muchos estudios. Además de ello, son muy sociales uniéndose en grupos de unos 10 ejemplares.

Anatomía
Su anatomía es perfecta para la vida acuática. Este mamífero comenzó siendo un animal terrestre para evolucionar a la especie que ahora conocemos. De esta vida anterior aún quedan reminiscencias como pueden ser las aletas pectorales que son la evolución de las extremidades anteriores de los demás mamíferos terrestres, pudiéndose observar los homóplatos. De las extremidades traseras sólo quedan dos huesecillos sin unión a otros huesos y sin función.

La aleta caudal no es la fusión de las extremidades traseras, sino que es una adaptación al medio acuático. A diferencia de los peces, los delfínes mueven la aleta caudal de arriba a abajo. La utilizan como motor para moverse o golpeando a sus atacantes, ya que tiene una gran fuerza debido a su gran masa muscular pudiendo soportar su propio peso.

La aleta dorsal es únicamente de cartílago y con los años se van formando muescas que son únicas en cada individuo y que sirve para distinguirlos. La función de la aleta dorsal es de timón para poder cambiar de dirección y para no desequilibrarse.

La forma de los delfínes es fusiforme, siendo idóneo para abrirse paso a través del agua, junto con la aleta dorsal. Los delfínes mulares nadan a una velocidad de 5-11 km/h, teniendo una velocidad punta de hasta 35 km/h.

El delfín mular es un mamífero con respiración pulmonar, por lo que no tienen branquéas y necesitan salir a la supercifie para tomar aire. Su respiración es voluntaria, por lo que es necesario realizarla de forma consciente, aguantando bajo el agua unos 15 minutos. El aire lo toman a través del espiráculo, que se encuentra en la parte superior de la cabeza. Por ello, para dormir se sitúan en la superfie dejando el espiráculo fuera del agua y sólo desconectan la mitad del cerebro para descansar y estar alertas de los peligros del mar y para respirar. Cuando la mitad del cerebro ha descansado, desconectan la otra. Esto quiere decir que nunca están dormidos profundamente.

Toda la piel, y en especial el espiráculo, posee terminaciones nerviosas que en este caso le sirve para detectar cuando está rodeado de agua y cerrar el orificio del espiráculo.

Delfín mularAl contrario que la mayoría de los mamíferos, los delfínes no poseen pelo, sino que toda la piel es lisa. Esta piel se regenera cada dos horas. Para protegerles del frío los delfínes poseen una capa gruesa de grasa que también le sirve como reserva en los momentos que hay poca cantidad de alimento. Por toda la piel se encuentran terminaciones nerviosas que utilizan para relacionarse por medio del roce y, como anteriormente se ha dicho, alrededor del espiráculo las utilizan para cerrarlo y abrirlo para respirar.

El oído es un orificio muy pequeño que se encuentra cerca del ojo para poder soportar  las altas presiones que soporta bajo el agua. La boca es alargada y en ella se encuentra uno de los sentidos más importates de los delfínes: el gusto. Poseen papilas gustativas, y a través de ellas detectan todo tipo de sensaciones, como pueden ser las feromonas de las hembras en época de reproducción, excreciones de otros individuos que le sirve para saber si son de su manada, sangre de posibles presas, etc. Otro sentido muy desarrollado es la vista, teniéndo la misma capacidad de visión dentro y fuera del agua gracias a la capa gelatinosa que rodeo a los ojos. No poseen sentido del olfato, sólo utilizan el espiráculo para respirar.

Los delfínes tienen en la parte anterior de la cabeza, el melón. Este órgano es el que utilizan para situar los objetos que no pueden ver por la oscuridad de los mares o por la distancia. Los sonidos que emiten por la laringe, chocan con el objeto y producen el eco que al rebotar, las vibraciones son recogidas a través de la boca y son conducidas hasta el melón. En el melón se transmite al cerebro para formar la imágen del objeto donde han rebotado los sonidos. Por ello, siempre que los delfínes van nadando, giran la cabeza a todos los lados para hacerse una imágen lo más certera posible de la realidad.

Es un animal mamífero odontoceto ya que poseen unos 200 dientes de forma cónica (homodonto) debido a que son carnívoros. No utilizan los dientes para masticar, ya que se tragan la presa entera. Los dientes son utilizados para desgarrar, atacar o defenderse. Los delfínes tienen una sola dentición, es decir, no tienen dientes de leche.

Delfín mularAlimentación
Se alimentan de diversas especies de peces, moluscos y cefalópodos, dependiendo de la zona donde vivan, ya que se pueden encontrar en mares de agua caliente o templada. En cautividad se tiene muy controlada la alimentación. Se alimentan a los delfínes con peces blancos que son menos grasos y con Omega3 en verano y de peces azules que son más grasos (arenques) en invierno. Como en cautividad los pescados que sirven de alimento derraman sangre o se despiezan perdiendo minerales y vitaminas, no tienen todas las propiedades nutritivas que necesitan los delfínes. Por ello, se les da un complejo vitamínico para suplir esas carencias. Los delfínes necesitan consumir aproximadamente el 10% de su peso en alimento.

Reproducción y sexualidad
Los delfínes mulares son maduros físicamente a los 13 años, mientras que las hembras maduran sexualmente a los 10 y los machos a los 10-15 años.  Tras una lucha entre machos o un cortejo ante la hembra, se produce la cópula. La gestación dura unos 12 meses. En el nacimiento las hembras del grupo ayudan a subir a la cría  nada más nacer para que tome aire. La cría nace de cola, para que nada más sacar la cabeza puedan nadar. Al ser mamíferos se alimentan de la leche materna. No poseen labios por lo que no pueden mamar. Las crías golpean la zona mamaria que es interna, encontrándose debajo de unas hendiduras, para estimularla y que expulsen la leche. Los delfínes se alimentan en el agua, por lo que existe el problema de que beban el agua salada que les provocaría deshidratación. Para ello, las crías hasta que dejan de amamantar, tienen unos pelillos en la lengua que les ayudan a separar la leche materna del agua salada por gravedad. El tiempo de amamantamiento es de unos 12 meses, aunque a partir del quinto mes comienzan a comer todo tipo de alimento.

Las crías no tienen muy desarrollados los sentidos, por lo que tienen que estar en contacto permanente con su madre. Para ello, desarrollan unos filamentos cerca de la boca que les sirven para mantener siempre el contacto con la madre. La madre para desplazar a las crías utilizan la inercia para empujarlas con ellas.

Delfín mularVaramiento de cetáceos
Hay algunos casos de varamiento de delfínes. Esto puede ser debido a que los delfínes se desplazan a través de campos magnéticos. Si se despistan y cambian de campo magnético pueden cruzarse con la costa y es cuando se quedan varadas.

Delfínes en cautividad
A los delfínes en cautividad empiezan a entrenarles a partir de los 20 meses de edad. El entrenamiento consta de que relacionen un tipo de ejercicio que forman parte de sus movimientos comunes con un silbato que conlleva un premio.

Esta especie de delfín se encuentra en muchos zoológicos. Uno de ellos es el Zoo-Aquarium de Madrid que además de tener exhibiciones con el grupo de delfínes que tienen, ofrecen una interacción con ellos donde te explican todas las particularidades de los delfínes que no puedes encontrar en los paneles explicativos del zoo, visitas las instalaciones, entre ellas la cocina y el almacén, y por último se realiza una visita al delfinario donde se conocen de cerca al grupo de delfínes del Zoo-Aquarium de Madrid.

Amenazas
Los mayores peligros de los delfínes son la sobrepesca, las artes de pesca no selectivas quedándose enredados en las redes, la caza por parte del mercado asiático para su dieta, la contaminación de las aguas y de los peces de los que se alimentan y su amenaza natural son los tiburones. Hay una enfermedad provocada por un virus que afecta a los delfínes del Mediterráneo y a otros cetáceos.

Anuncios




¿Qué cuanto CO2 hay en la atmósfera?

18 06 2009

Sí, ya se puede saber cuánto CO2 y, en general, gases de efecto invernadero hay en la atmósfera gracias a un contador en tiempo real que se puede encontrar en uno de los países que más contamina: Estados Unidos.

Deutsche Bank Asset Management ha instalado este contador de 21 metros de alto en Nueva York, aunque también se pueden seguir las mediciones por Internet. Con este acto se quiere acercar la ciencia al público además de concienciar de la cantidad de gases de efecto invernadero que la actividad humana está produciendo en tiempo real y seamos conscientes del problema que tenemos y actuemos.

Esta cifra es calculada por científicos del Instituto de Tecnología de Massachussets y mide los 24 gases que se corroboraron en los Acuerdos de Kioto y Montreal como gases de efecto invernadero. La cifra se calcula con mediciones hechas en todo el mundo, eliminando los gases que puedan estar de forma natural para así sólo contabilizar los gases que son emitidos exclusivamente por la actividad humana de la cual somos responsables y es la que podemos reducir.





Día Mundial del Medio Ambiente

4 06 2009

El día 5 de junio es el Día Mundial del Medio Ambiente,  establecido en 1972 por la Asamblea General de la ONU como apertura de la Conferencia de Estocolmo sobre El Medioambiente Humano. Este día es utilizado por las Naciones Unidas para dar a conocer la importancia del medioambiente en la sociedad, llamando la atención para la acción política. Debido a la relevancia que tiene para la ONU el medio ambiente, creó el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)

Este año el país anfitrión es México aunque en todos los países se producen actividades para conmemorar este día. El país latinoamericano refleja la lucha contra el cambio climático con diferentes medidas que el gobierno está impulsando.

El lema para el Día Mundial del Medio Ambiente de este año es: “¡Tu planeta te necesita! Unidos contra el Cambio Climático”. Con esto se quiere reflejar la necesidad que hay en que los países pacten un acuerdo en la convención sobre el clima de Copenhague en diciembre de 2009.

Una de estas actividades es el estreno simultáneo en todo el planeta del documental “HOME” producido por Yann Arthus-Bertrand, donde este fotógrafo muestras imágenes de la Tierra desde el cielo.

La PNUMA ha editado una lista de consejos para hacer nuestra vida cotidiana más acorde con la protección del medio ambiente. Uno de estos consejos es la plantación de árboles, ya que uno de los objetivos este año del programa es plantar un árbol por cada habitante del planeta.





Día Mundial de la Biodiversidad

22 05 2009

En 1994, coincidiendo con la aprobación del Convenio sobre la Diversidad Biológica, la ONU otorgó al 22 de mayo el Día Mundial de la Biodiversidad.

La biodiversidad se refiere a la variedad de seres vivos sobre  la Tierra y las interacciones entre ellos y el medio ambiente que les rodea. Esta diversidad biológica es el resultado de la evolución por procesos naturales y por la actuación del ser humano. La biodiversidad acoge todas las variedades posibles en los ecosistemas  y también a las variaciones genéticas dentro de una misma especie.

Arrecife de coralLa biodiversidad asegura un equilibrio en la biosfera, ya que son la fuente de energía y materia necesaria en todo el ecosistema. Diversas investigaciones sugieren que un ecosistema diverso es más resistente a los cambios que se puedan producir en él. Este concepto lo introdujo Darwin en su obra “El origen de las especies”, diciendo que si hubiese algún cambio en el ecosistema, con las variaciones genéticas que pueda llegar a tener cada especie sería más fácil encontrar un ejemplar capaz de adaptarse a esas nuevas condiciones.

Gracias a la diversidad biológica, los humanos podemos tener una dieta variada, distintos tipos de prendas de vestir y diversos materiales para elaborar objetos.

Este sistema tan complejo también es muy vulnerable a sufrir alteraciones, muchas de las cuales son consecuencia de la actividad humana. Entre ellas pueden ser: la modificación de los cursos de agua, la eliminación de zonas húmedas o la inundación de zonas secas, el monocultivo, la utilización abusiva de los pesticidas, la acuicultura, la pesca o caza excesiva, introducción de especies exóticas, la tala indiscriminada de bosques para la construcción de carreteras o edificaciones y la contaminación del aire, agua o suelo.

Estudios realizados indican que en este momento el mundo se encuentra en una época de pérdida masiva de biodiversidad.

Ecologistas en Acción presenta un informe con 62 medidas para combatir la desaparición de la biodiversidad, ya que según ellos, la Unión Europea se comprometió en 2001 a conservar la biodiversidad para 2010 y han fracasado.





La hora del planeta

24 03 2009

El 28 de marzo será el día en el que se realice una de las mayores campañas de concienciación del cambio climático.

La ong WWF ha organizado para ese día “La hora del planeta“, que consiste en apagar las luces y los aparatos eléctricos que se puedan durante una hora. Esta medida ya ha sido utilizada en varias ocasiones (la última vez en febrero), ya que es de fácil acceso y seguimiento para todos los ciudadanos. Simplemente hay que recortar durante una hora el gasto energético que se realiza habitualmente.

Esta iniciativa coincide con la reunión en la que participarán 190 países para buscar un acuerdo contra el cambio climático, que tendrá lugar en Copenhague en diciembre de 2009.

Esta acción será secundada por 83 países (y aún siguen sumándose más), incluídos gobiernos y empresas. En el año 2008, 50 millones de personas de 35 países se unieron a esta iniciativa. En aquella ocasión el éxito fue rotundo y se pudieron ver edificios públicos como la Puerta de Alcalá en Madrid sin luces.

Con este gesto no sólo se quiere llamar la atención del gasto energético que cada familia tiene, sino ser un gesto a nivel mundial para que se de la importancia que tiene al cambio climático. En esta hora no se quiere que simplemente se apague los aparatos eléctricos y quedarse de brazos cruzados. Durante esta hora se pueden cambiar las bombillas incandescentes por las de bajo consumo o reciclar la basura que generamos.

No es cuestión de apagarlo todo y volver al siglo XIX, sino de reducir nuestro consumo y nuestra huella contaminante apagando lo que no estemos utilizando o, si es posible, apagarlo todo y disfrutar de otras formas de diversión que no sea el ordenador o las consolas. Y no sólo durante esa hora, sino aplicarlo a nuestra vida cotidiana.

Por lo tanto, el sábado 28 de marzo de 20.30 a 21.30 el mundo tendrá un gesto contra el cambio climático. Tampoco es recomendable volver a encender todo nada más terminar la hora sin luces, sino hacerlo de forma escalonada en los siguientes minutos y sólo encender lo que vayamos a utilizar.





Coca-Cola ayuda a conservar ríos españoles

18 03 2009

La multinacional Coca-Cola ayudará económicamente con 150.000 € a la conservación de tres afluentes del Guadiana.

La empresa estadounidense lleva a cabo un plan internacional para la conservación de los ríos más caudalosos del planeta en cada continente. En Europa ese apoyo se lo lleva el río Danubio, pero no impide la implicación en proyectos nacionales, como en el caso del río Guadiana en España.

Río GuadianaCoca-Cola se une a WWF para la conservación de los ecosistemas dulceacuícolas, incluyendo la reforestación con especies autóctonas (alcornoques, encinas, madroños y enebros) para aumentar la biodiversidad, proteger las especies de la zona y prolongar los bosques de ribera.

Los afluentes elegidos para este proyecto se encuentran en buen estado de conservación ya que discurren por parques naturales, pero el río Guadiana es una de las cuencas más amenazadas y de las que recibe más agresiones.

La implicación de la compañía Coca-Cola en este proyecto no es nueva, ya que fue una de las pocas empresas que firmó un manifiesto a favor de tomar medidas contra el cambio climático. Esta compañía lleva años aplicando planes de eficiencia energética y de reducción de consumo de agua y residuos.





Una segunda oportunidad para los residuos

14 03 2009

Desde hace ya unas cuantas décadas, es normal que las familias pasen sus vacaciones de verano en lugares distintos a su residencia habitual, siendo lo más común veranear en poblaciones costeras. Debido a esto, estas zonas aumentan en población, en construcciones, en servicios, y también en contaminación causada por varios factores.Basura en la playa

Uno de estos factores es la manía que tenemos los humanos en pensar que no importa tirar algo al suelo, o en este caso, en las playas. Por culpa de este hábito, el mar se ha convertido en un vertedero a gran escala, ya que antiguamente se pensaba que el océano al ser tan inmenso no tendría problema en asimilar este aporte de residuos.

De forma individual no tendría que ser tan difícil que cuando vayamos a la playa, a la montaña, o en cualquier calle, las cosas que en ese momento ya no carezcan de valor para nosotros las tirásemos en su sitio correspondiente. En algunos lugares no se encuentran contenedores para tirar nuestros desechos, ya que se intenta conservar para dejarlo tal cual es y que la mano del hombre no llegue a todos los lugares. Que no haya contenedores o papeleras no quiere decir que se nos dé permiso para tirarlo al suelo, sino que implica un compromiso humano de guardarlo y tirarlo en cuanto podamos en el contenedor más cercano.

Con la ayuda de todos evitaríamos encontrarnos en la montaña y playas latas de refresco, botellas, bolsas de plástico, colillas, papel de aluminio, etc.

Un claro ejemplo de esta contaminación la encontramos en Kenia donde se ha creado una empresa (The Flip Flop Recycling Company) que recoge y transforma las chanclas que se encuentran en sus costas procedentes de China, Malasia, India y Madagascar. Esta empresa lleva en activo 4 años, recogiendo 70 toneladas de residuos, tanto chanclas, como bolsas de plástico, neumáticos y cualquier desecho que se encuentre en el mar. No sólo lo recogen sino que lo transforman para que pueda ser reutilizado.

Un pequeño gesto, el de tirar nuestros residuos al lugar adecuado, puede ayudar a la conservación de la naturaleza.